Rundfunkbeitrag: Anmeldung und Ausnahmen

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Der Rundfunkbeitrag ist die Pflichtabgabe, mit der der öffentlich-rechtliche Rundfunk in Deutschland finanziert wird. Nahezu jeder Einzelne muss seinen Teil dazu beitragen. Es gibt aber auch ein paar wenige Ausnahmen.

Paar sitzt Arm in Arm auf Sofa und sieht fern
Schon gezahlt? Der Rundfunkbeitrag ersetzt seit 2013 die GEZ-Gebühr. Er muss monatlich pro Haushalt bezahlt werden. Foto: iStock.com/andresr

Jede Person über 18, die in Deutschland gemeldet ist, bekommt früher oder später Post vom Beitragsservice mit der Aufforderung, den Rundfunkbeitrag zu zahlen. Wer sich für die Zahlung korrekt anmelden oder aber sich davon befreien lassen möchte, muss einiges beachten.

Wie hoch ist der Rundfunkbeitrag?

Der Beitrag beläuft sich derzeit auf monatlich 17,50 Euro pro Privathaushalt. Früher landläufig unter dem Schlagwort GEZ (Gebühreneinzugszentrale) bekannt, wird der heutige Rundfunkbeitrag also nicht mehr abhängig von der Anzahl an vorhandenen Empfangsgeräten berechnet. Er muss pauschal pro Haushalt bezahlt werden.

Achtung

Die Kommission zur Ermittlung des Finanzbedarfs der Rundfunkanstalten (KEF) schlägt vor, den Rundfunkbeitrag ab dem 1. Januar 2021 auf 18,36 Euro monatlich zu erhöhen. Über die Beitragshöhe berät die Finanzkommission regelmäßig. Zuletzt war im April 2015 der Beitrag von 17,98 Euro um 48 Cent gesenkt worden. Das letzte Wort haben hier die Bundesländer, die über die Beitragshöhe entscheiden. Sie können, müssen aber der Empfehlung der KEF nicht folgen.

Für gewerblich genutzte Betriebsstätten sowie Dienstwagen fallen ebenfalls Beiträge an. Ein Fahrzeug pro Betriebsstätte ist beitragsfrei, für jedes weitere fallen 5,83 Euro pro Monat an. Die Höhe der Beiträge pro Betriebsstätte ist abhängig von der Anzahl an Beschäftigten:

Beschäftige pro BetriebsstätteAnzahl der BeiträgeBeitrag pro Betriebsstätte pro Monat
Bis 81/35,83 Euro
9 bis 19117,50 Euro
20 bis 49235,00 Euro
50 bis 249587,50 Euro
250 bis 49910175,00 Euro
500 bis 99920350,00 Euro
1.000 bis 4.99940700,00 Euro
5.000 bis 9.999801.400,00 Euro
10.000 bis 19.9991202.100,00 Euro
ab 20.0001803.150,00 Euro

Für die Berechnung zählt die durchschnittliche Anzahl der im Vorjahr sozialversicherungspflichtig Beschäftigten. Nicht mitgerechnet werden Auszubildende und geringfügig Beschäftigte. Die Anzahl kann entweder pro Kopf angegeben werden oder man berücksichtigt die wöchentliche Arbeitszeit und rechnet genau aus, wie viele Vollzeitstellen sich ergeben, wenn man alle Teil- und Vollzeitstellen zusammenfasst.

Muss ich den Rundfunkbeitrag zwingend bezahlen?

Vielen ist der Rundfunkbeitrag ein Dorn im Auge. Um ihn herum kommt allerdings niemand so leicht. Grundsätzlich muss der Beitrag zunächst von jedem gezahlt werden. Ein paar Ausnahmen gibt es allerdings doch:

Wohngemeinschaften und Familien

Der Rundfunkbeitrag wird pro Haushalt abgerechnet. In Eheverhältnissen, zusammenlebenden Familien und Wohngemeinschaften generell zahlt also nicht jeder Einzelne, sondern nur eine Person. Wer sich als Beitragszahler angemeldet hat, bekommt eine Beitragsnummer, unter der sich alle weiteren Personen des Haushalts online registrieren können.

Nebenwohnung

Wer mehr als einen Wohnsitz hat, musste bisher auch für die Nebenwohnung den Rundfunkbeitrag zahlen. Dies gilt seit November 2019 nicht mehr, sofern kein anderer den Beitrag für die Erstwohnung zahlt. Auch Ehepartner oder eingetragene Partner eines Beitragszahlers müssen für eine Nebenwohnung keinen weiteren Rundfunkbeitrag bezahlen.

Ermäßigung und Befreiung vom Rundfunkbeitrag

Unter bestimmten Umständen kann eine Ermäßigung oder Befreiung vom Rundfunkbeitrag beantragt werden. Dies ist beispielsweise bei all denen der Fall, die BAföG, Berufsausbildungsbeihilfe oder bestimmte Sozialleistungen wie beispielsweise Arbeitslosengeld II oder Pflegegeld erhalten.

Mitbewohner sitzen lachend zusammen, einer hält eine Fernbedienung in der Hand.
In Wohngemeinschaften muss nur eine Person den Rundfunkbeitrag zahlen. Foto: iStock.com/skynesher

Menschen mit gewissen Behinderungen können zudem eine Ermäßigung oder eine Befreiung von der Beitragspflicht beantragen. Dies betrifft vor allem Menschen, die taub, blind oder beides sind. Doch auch Menschen, die aufgrund einer anderen Behinderung nicht an öffentlichen Veranstaltungen teilnehmen können, müssen nur einen Teil des Rundfunkbeitrags bezahlen. Voraussetzung für eine Ermäßigung ist eine Bescheinigung über die Zuerkennung des Merkzeichens „RF“. Das Merkzeichen steht für „Rundfunkbeitrag“ und wird von der zuständigen Behörde im Schwerbehindertenausweis vermerkt.

Taubblinde Menschen, Empfänger von Blindenhilfe und Sonderfürsorgeberechtigte können sich komplett von der Beitragspflicht befreien lassen. Beim Antrag auf Befreiung müssen sie hierzu den jeweiligen Nachweis an den Beitragsservice mitsenden.

Achtung

Eine Ermäßigung oder Befreiung kann sich auch auf andere Personen auswirken. Ehepartner, eingetragene Lebenspartner sowie eigene Kinder bis zum 25. Lebensjahr zahlen keinen Beitrag, wenn sie im gleichen Haushalt leben.

Wie bezahle ich den Rundfunkbeitrag?

Der Rundfunkbeitrag wird vom ARD ZDF Deutschlandradio Beitragsservice eingesammelt und verwaltet. Wer Beitragspflichtig ist, erhält von dieser Einrichtung üblicherweise auch alle relevanten Informationen.

Anmeldung

Wer volljährig wird oder in eine neue Wohnung zieht, wird nach kurzer Zeit ein Schreiben vom Beitragsservice erhalten. Das Schreiben enthält eine Aufforderung zur Anmeldung sowie alle notwendigen Adressen und Informationen, um die Anmeldung durchzuführen. Die Antwort kann dann entweder postalisch oder online abgeschickt werden.

Zahlungsweise

Beitragsserviceformular liegt auf vorausgefülltem Überweisungsträger
Der Beitragsservice schreibt jeden Beitragspflichtigen per Post an. Foto: iStock.com/ollo

Der Rundfunkbeitrag kann ausschließlich per SEPA-Lastschrift oder Überweisung bezahlt werden. Eine Zahlung in bar ist nicht möglich. Der Vorteil des Lastschriftverfahrens ist, dass kein Überweisungsbeleg ausgefüllt werden muss. Außerdem erfolgt die Zahlung automatisch immer rechtzeitig. Wer per Überweisung bezahlt, erhält automatisch zur jeweiligen Fälligkeit eine Zahlungsaufforderung.

Als Verwendungszweck sollte unbedingt die neunstellige Beitragsnummer angegeben werden. Nur so kann der Beitragsservice die Zahlung dem richtigen Beitragskonto zuordnen.

Zahlungsrhythmus

Für die Abstände, in denen der Rundfunkbeitrag gezahlt werden muss, gibt es unterschiedliche Möglichkeiten:

  • In der Mitte von drei Monaten (52,50 Euro pro Privathaushalt)
  • Im Voraus zum Ersten eines Quartals für drei Monate (52,50 Euro pro Privathaushalt)
  • Im Voraus zum Ersten eines Halbjahres für sechs Monate (105,00 Euro pro Privathaushalt)
  • Im Voraus zum Ersten eines jeden Jahres für zwölf Monate (210,00 Euro pro Privathaushalt)

Was bringt der Rundfunkbeitrag?

So mancher fragt sich, warum und wofür er den Beitrag überhaupt bezahlen muss. Der Rundfunkbeitrag sorgt für die Finanzierung des öffentlich-rechtlichen Rundfunks. Dazu gehören ARD und ZDF mit den jeweiligen Regional- und Spartensendern, zu denen die sogenannten „dritten“ Programme zählen, aber auch Arte, KIKA oder Phoenix. Außerdem zählen die zugehörigen Radiosender und der Deutschlandfunk zu den öffentlich-rechtlichen Sendern.

Auch wenn das Programm dieser Sender immer wieder in der Kritik steht, sie erfüllen doch einen wichtigen Zweck. Sie sorgen für die sogenannte Grundversorgung. Das bedeutet, dass auch solche Sendungen Teil des Programms sein müssen, die nur ein kleiner Teil der Gesellschaft sehen möchte. Dies ist nur durch den beitragsfinanzierten Rundfunk möglich. Denn private Sender finanzieren sich aus Werbeeinnahmen, die wiederum davon abhängen, wie hoch die Einschaltquoten sind.

Das Modell hat noch einen weiteren entscheidenden Vorteil. Auch die redaktionelle Berichterstattung ist finanziell nicht von den Einschaltquoten oder privaten Geldgebern abhängig. Somit können die Sender einen größeren Fokus auf Nachrichten und informative Sendungen legen und unabhängiger berichten als die Privaten. Politische Bildung und Meinungsvielfalt werden dadurch unterstützt.

Fazit: Einer für alle, alle für einen

Auch wenn viele gerne auf ihn verzichten würden, der Rundfunkbeitrag erfüllt einen wichtigen solidarischen Part in der Gesellschaft. Der feste Betrag pro Haushalt, Betriebsstätte und gewerblich genutztem Fahrzeug kann dabei bequem per Bankeinzug regelmäßig gezahlt werden. Über den Rundfunkbeitrag trägt jeder dazu bei, dass für jeden Einzelnen ansprechende Rundfunksendungen angeboten und Meinungsvielfalt gefördert werden können. Ermäßigungen oder Befreiungen sind in bestimmten Fällen dennoch möglich.


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